PREPARANDO-SE PARA A ESCASSEZ DE ÁGUA

10/08/2015


A demanda global por água é esperada para superar a oferta em 40% até 2030. A tecnologia vai ajudar a reduzir o fardo, mas em útlima análise, todos nós devemos encontrar uma maneira de usar menos água.

O Exército dos EUA tem uma arma em seu arsenal inesperado - um filtro que remove as bactérias e toxinas de líquidos, permitindo que tropas para usar o que estiver à mão (mesmo urina) para hidratar suas rações de alimentos com segurança, reduzir para metade a quantidade de água que têm de transportar. Para os civis, isso pode parecer desagradável, mas melhorou de filtração de água é uma de uma série de técnicas sendo aplicadas à tarefa vital de reduzir o consumo global de água.

Enquanto a escassez de água tem sido uma realidade em muitos países em desenvolvimento, uma seca prolongada no estado americano da Califórnia mostrou que até mesmo alguns dos cidadãos mais ricos do mundo estão em risco.

Com a demanda esperada a superar a oferta em 40% até 2030, de acordo com o Fórum Econômico Mundial, e os processos agrícolas e industriais continuam a contaminar os recursos hídricos, os governos e as empresas estão buscando maneiras de reduzir a quantidade de água que a indústria ea sociedade consome.

Medidas de eficiência simples podem ajudar. A Agência Americana de Protecção do Ambiente estima que, se todos mais velhos, vasos sanitários ineficientes no país foram substituídos por modelos que usam 0,5-4,5 litros menos água por descarga, ele iria salvar o país quase 36 bilhões de galões por ano.

A tecnologia digital também vai desempenhar um papel fundamental. Instalado em tubulações de água na infra-estrutura de alimentação, sensores e medidores inteligentes fornecem dados em tempo real sobre os fluxos de água, permitindo a detecção precoce de fugas e outras irregularidades, bem como a melhoria da gestão da água-pressão.

Por exemplo, na cidade indiana de Thiruvananthapuram, Kerala - onde quase 45% da água doce estava sendo perdida por vazamentos - a autoridade de água está trabalhando com a IBM para aplicar análise de dados para a gestão da água.

Na agricultura - que consome 70% dos recursos hídricos do mundo - a tecnologia pode gerar maior eficiência hídrica através da "agricultura de precisão". Por exemplo, através da medição do teor de humidade no solo, os sensores podem contar com mais precisão os agricultores quando a água culturas e quando parar de irrigação.

Enquanto isso, muita água é usada através de produtos de consumo. Para reduzir o consumo, algumas empresas estão, portanto, começando a adaptar os seus produtos.Por exemplo, a Unilever desenvolveu detergentes para a roupa que exigem menos água durante a lavagem. Na Índia, o produto Water-Saver da empresa poupa aos utilizadores até três baldes quando retirar espuma do vestuário.

Uma outra solução, como a filtração bolsa Exército dos EUA demonstra, é a utilização de água mais do que uma vez. Aqui, métodos de reciclagem tradicionais - como colocar água através de um aquífero ou reservatório antes de a devolver ao abastecimento de água potável - estão dando lugar a dirigir reutilização potável, onde a água é tratada e devolvida directamente à alimentação.

Enquanto isso, a melhoria das tecnologias de dessalinização significa fontes de água doce pode ser complementado com água do mar e água salobra. Em San Diego, Califórnia, a maior usina de dessalinização de água do mar nunca dos Estados Unidos, a planta Carlsbad, deverá estar concluída no final deste ano e vai produzir mais de 50 milhões de galões dia.

Em última análise, é claro, um método menos popular de redução do consumo de água - também pode ser necessária - preços controles. No entanto, dada a controvérsia que possa surgir quando os países impõem ou aumentar as tarifas de água - protestos irromperam na Irlanda em 2014, quando planos para introduzir tarifas de água foram anunciados - os governos podem esperar que, quando se trata de gestão da água, novas tecnologias de reciclagem e medidas de eficiência pode ombro grande parte do fardo.